La Californie est touchée par le plus grand incendie de son histoire

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 L’incendie, qui a débuté le 23 juillet, a déjà dévasté l’équivalent de la superficie de Los Angeles et devrait brûler jusqu’à la fin du mois d’août. Plus de 14.000 pompiers sont mobilisés. Neuf personnes sont mortes.

Depuis trois semaines, la Californie est ravagée par les flammes. Les deux foyers qui dévastent le nord de l’État se sont rassemblés lundi. Ils forment maintenant le plus grand incendie de l’histoire de cet État de l’ouest des États-Unis, ont annoncé les autorités, qui ne se montrent guère optimistes. Selon elles, le «Mendocino Fire» devraient brûler jusqu’à la fin du mois d’août.

Composé de deux conflagrations distinctes (Ranch fire et River fire) qui ont fusionné, le brasier a déjà consumé 117.638 hectares de terrain. Cela représente une superficie proche de la taille de l’immense ville de Los Angeles. Ils ne sont maîtrisés qu’à 30% environ, a annoncé CalFire, le service californien de lutte contre les incendies. Selon les services de météorologie, les températures pourraient atteindre 43 degrés dans le nord de la Californie lors des prochains jours, avec de fortes rafales de vent, ce qui devrait attiser encore davantage les flammes. Deux personnes ont péri dans ce sinistre.

«Aujourd’hui un système de haute pression a apporté à la région un temps plus chaud, de la sécheresse et des vents puissants», a déclaré CalFire. «Ce soir les équipes de pompiers essaieront de profiter des températures plus basses» pour renforcer leurs mesures de contrôle de l’incendie, a ajouté le service. L’incendie du Mendocino Complex a surpassé en superficie détruite l’incendie Thomas, qui avait détruit 114.078 hectares en décembre 2017.

14.000 pompiers mobilisés

L’incendie Carr, qui sévit également dans le nord de la Californie, a tué sept personnes et détruit plus de 1600 bâtiments, dont un millier de logements. Il n’était lundi, selon le dernier bilan de CalFire, contenu qu’à 45%.

L’autre grand incendie de la région, Ferguson, qui a provoqué la fermeture partielle du parc national de Yosemite, en pleine saison touristique, était contenu à 38%. Plusieurs milliers de personnes ont été évacuées depuis le début de cette série de sinistres. Certaines ont été autorisées à rentrer chez elles ces derniers jours.

L’état de catastrophe naturelle a été déclaré par Donald Trump dimanche. Plus de 14.000 pompiers combattent les divers incendies en cours. Ces feux sont «extrêmement rapides, extrêmement agressifs, extrêmement dangereux», a déclaré Scott McLean, un chef adjoint du département californien des forêts et de la protection contre les incendies. «Voyez comme c’est devenu énorme, en seulement quelques jours… Voyez à quelle vitesse cet incendie du Mendocino Complex est monté dans le classement des sinistres», a-t-il souligné.

Source: ICI

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